Republica Dominicana

Área de Palmas

Área de Palmas

Las palmas pertenecen a la familia botánica Palmae o Arecaceae, una de las familias vegetales más antiguas, de gran belleza y majestuosidad. Contribuyen a caracterizar los países tropicales, de donde son oriundas. Son plantas leñosas que alcanzan hasta 40 metros de altura; con tallos generalmente simples, altos, anillados, o ramosos, rectos, cilíndricos, a veces ventricoso, anillados inertes o armados de espinas coronado por una copa de grandes hojas compuestas (frondes), inermes o espinosas, pinnadas o flaveadas o palmatipartidas.

Las palmas son plantas de gran utilidad para la humanidad. Después de las gramíneas y las leguminosas, es la familia de plantas más útil al hombre. Además de su uso ornamental, son aprovechadas como alimento, bebidas, medicina, aceites, biocombustible, ceremoniales, fibras, utensilios domésticos, ceras, materia prima para construcciones, y artesanías.

Simbolismo:

La palma es el símbolo de la victoria, inmortalidad y de la alegría, emblema de la constancia, paciencia virginidad y fecundidad; La iglesia Católica usa las hojas de palma el domingo de ramos, para recordar la entrada victoriosa de Jesús; las hojas de palma figuran en muchos escudos, como en el nuestro representando victoria; en escudos de universidades representando libertad y gloria; como, símbolo de inmortalidad  usada en la decoración de monumentos y sepulturas; Desde 1930 la palma real (Roystonea hispaniolana) fue escogida como símbolo del partido Dominicano fundado por Trujillo.

Existen alrededor de 2,700 especies de palmas distribuidas en las regiones tropicales y subtropicales; habitan en todos los continentes, excepto la Antártida. En República Dominicana crecen unas 28 especies de forma silvestre. Muchas de estas son endémicas y se encuentran en peligro de extinción por la destrucción de sus ambientes o la sobre recolección de ejemplares vivos, su follaje o frutos.

El área dedicada a las palmeras del Jardín Botánico Nacional tiene alrededor 8,000 m²; En esta colección tenemos más de 57 especies en exhibición. En esta área crece de forma natural una densa población de guanito (Coccothrinax argéntea) símbolo del Jardín, pero también cultivamos diversos ejemplares nativos y exóticos representantes de esta importante familia, entre las que se destacan: la palma real (Roystonea hispaniolana); manacla colorada (Calyptronoma plumeriana); Palma cana (Sabal domingensis) y creciendo con gran belleza varios cacheos (Pseudophoenix vinífera, P. ekmanii); guaney (Zombia antillarum) y Petit cocó (Attalea crassispatha), entre muchas otras palmas. También podrán observar varias palmas en la plazoleta central,  frente a las oficinas del departamento de Horticultura, la Administración y en diversas áreas del Jardín. 

Texto por Claritza De Los Santos

Encargada del Departamento de Horticultura



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